Al menos 64 muertos, más de 3.000 casas quemadas y sospechas de intencionalidad: el brutal incendio que azota a Chile

Los graves incendios forestales que azotan a la zona centro-sur de Chile, pero en especial a la región de Valparaíso, han dejado al menos 64 muertos, según ha informado este domingo el presidente Gabriel Boric, y aclaró que “esa cifra va a crecer, sabemos que va a crecer significativamente”. El mandatario, quien decretó duelo nacional por dos días, dijo que es “la tragedia más grande que hemos vivido como país desde el terremoto del 27 de febrero 2010. Lo digo para que seamos capaces de dimensionar el dolor y la magnitud de lo que estamos viviendo”.

El mandatario recorrió este domingo Viña del Mar y Quilpué, dos de las ciudadades más afectadas de la región, ubicada a unos 120 kilómetros de Santiago, la capital de Chile. “La prioridad de hoy, lo hemos dicho, pero lo reiteramos, es salvar vidas y controlar, lo más pronto posible, los focos activos que están combatiéndose”, señaló el presidente junto a un grupo de alcaldes de la zona y al gobernador regional, Rodrigo Mundaca. E informó que se ha reforzado el equipo del Servicio Médico Legal, pues “una de las urgencias más acuciantes es recuperar los cuerpos de las personas que han fallecido. Esto es prioritario y se aborda con sentido de urgencia. Sabemos la angustia, el dolor terrible, lacerante, que tienen los familiares y a todos quienes, en el proceso de remoción de escombros, les toca encontrarse con el cuerpo de una persona”.

Y agregó: “Nuestro deber es proteger a vecinas y vecinos, a sus hogares. Y también añado, porque sé que es una preocupación de muchos de ustedes, a sus mascotas. Para ello, hemos tomado la decisión de matener el toque de queda todo lo que sea necesario”, añadió.

Tras la tregedia se han abierto albergues y centros de acopio para las familias, que está siendo canalizado por las autoriadades. Además, Boric dispuso que el Palacio Presidencial de Cerro Castillo, en Viña del Mar, se utilice “íntegramente como espacio para realizar actividades niños, niñas y adolescentes que son víctimas de la tragedia”, y contará con monitores y profesores.

Boric informó que los incendios han destruido más de 3.000 viviendas. Solo en Quilpué, el fuego acabó con 1.300 casas, una cifra que falta actualizar, dijo. “En Viña del Mar es mucho más”, agregó.

Se investiga intencionalidad

Los incendios se intensificaron la noche del viernes. Y en una zona hubo cuatro focos que ocurrieron en forma simultánea, lo que ha hecho crecer la posibilididad que haya intencionalidad. La noche del sábado, la ministra del Interior, Carolina Tohá, explicó que manejan antecedentes fundados de que, al menos en Las Tablas, en Viña del Mar, hubo focos intencionales.

El presidente también abordó el punto y dijo que, en paralelo a las acciones de ayuda y de emergencia, que ha instruido recopilar “toda la información” para abordar el origen de los incendios. “Resulta difícil pensar que pudieran existir personas tan miserables y desalmadas capaces de causar tanta muerte y dolor”. Y agregó: “Pero si estas personas existen las vamos buscar, las vamos a encontrar y tendrán que enfrentar no solamente el repudio de la sociedad entera, sino también todo el peso del derecho y de la ley”.

El domingo, el gobernador Mundaca dijo que, aunque no se conocen las características de los responsables de iniciar el fuego, es evidente que hubo intencionalidad. “No sabemos si son grupos organizados o son pirómanos, eso lo tendrá que determinar la justicia”. “Todas las autoridades vamos a ejercer el máximo rigor de la ley para dar con los responsables, porque los incendios se han transformado en homicidios”, señaló la autoridad regional.

Las zonas afectadas por los incendios forestales han arrasado con zonas urbanas, donde hay villas que se instalaron en los años 60. De ellas, aunque aún no se tiene un catastro completo, son 16 las villas damnificadas (un 30% corresponden a casas levantadas por el Servicio de Vivienda y Urbanismo, Serviu, y 70% a loteos irregulares y campamentos). Sobre este punto, el subsecretario del Interior, Manuel Monsalve, quien lideró la reunión del Cogrid regional la noche del sábado, mencionó que según cifras preliminares serían entre 3.000 y 6.000 las viviendas afectadas por el fuego.

El toque de queda, que se mantendrá, rige desde la noche del viernes y ha sido decretado en cuatro municipios de la región: Viña del Mar, Quilpué, Limache y Villa Alemana.

La situación sigue siendo crítica, pues se han caído antenas telefónicas, lo que ha impedido la comunación entre las personas de las zonas afectadas, por lo que el Gobierno ha activado un roaming de emergencia para quienes estén en las zonas afectadas.

Una de las dicultades que ha tenido la emergencia, explicó la ministra del Interior Carolina Tohpa, ha sido en las evacuaciones de las personas, pues desde la tarde del viernes, e incluso el sábado, ante el acance de las llamas, las personas ha debido dejar sus casas. En ese sentido hizo un llamamiento a la población a obedecer frente a las señales de evacuar y dijo que las fuerzas del orden y seguridad tienen permitido actuar en caso de resistencia. “El llamado es a poner la máxima atención, a denunciar cualquier actividad sospechosa y colaborar con las instrucciones que ha dado la autoridad”, puntualizó la ministra.

Una mujer camina entre casas destruidas en Viña del Mar.Lucas Aguayo (Getty Images)

“Las personas han perdido todo”

La alcaldesa de Viña del Mar, Macarena Ripamonti, informó en la mañana del domigo que hay 372 personas que todavía se encuentran desaparecidas en su municipio, mientras que 83 que estaban en esa situación han sido encontradas. La cifra de la autoridad local todavía no ha sido por el Comité de Gestión del Riesgo de Desastres (Cogrid), por lo que Rimpamonti señaló que el reporte se irá actualizando.

La alcaldesa también fue consultada por el retiro de los cuerpos de las víctimas, pues vecinos han denunciado que todavía siguen en las calles. “Es nuestra primera preocupación. Lo reportamos de inmediatamente en el Cogrid. Esos son vecinos de nosotros, familares de nosotros, amigos de nosotros. Son personas de Viña del Mar y eso conmueve a la población”.

Durante la mañana de este domingo se produjo una detención ciudadana de un hombre, luego que vecinos pensaran que transportaba líquido acelerante, pero finamente era agua en una botelllas con agua. “Las personas han perdido todo, y no quieren que se vuelva a quemar”. Ripamoni agregó que lo se debe hacer es ponerse en contacto con funcionarios del municipio, para llamar a carabineros.

Manuel Monsalve, subsecretario de Interior.GOBIERNO DE CHILE

Una tarde de tragedia

La región de Valparaíso se mantiene desde el viernes en Estado de Excepción de Catástrofe, decretado por el Gobierno el en las provincias de Valparaíso y Marga Marga. Las llamas no ha dado tregua. Durante la tarde de este sábado aparecieron nuevos focos y las llamas se volvieron incontrolables. Los bomberos, en un momento, alertaron que no están dando abasto para combatir los diferentes sectores de la región donde el fuego amenazaba vidas humanas, villas completas, casas y fábricas.

Las altas temperaturas, sumadas a vientos fuertes, entre 30 y hasta 60 kilómetros por hora, sumado a la falta de humedad, hicieron complejo contener las llamas que avanzaban con rapidez quemando todo a su paso. Sin embargo, este domingo las condiciones climáticas han mejorado.

Refuerzos de varias compañías de bomberos de otras regiones del país han llegado hasta Valparaíso para ayudar a contener las llamas.

Casas ardiendo en Viña del Mar, el 3 de febrero de 2024.RODRIGO GARRIDO (REUTERS)

El Servicio Nacional de Prevención y Respuesta ante Desastres, Senapred, ha dispuesto de alertas de evacuación en diferentes zonas de la región donde la población ha corrido el riesgo de ser alcanzada por las llamas. Las alarmas han llegado a los teléfonos celulares de las personas en las más de 30 localidades en las que se ha ordenado evacuar.

El sector El Salto, una zona industrial de Viña del Mar, se ha transformó en uno de los focos de mayor preocupación. La fábrica de pinturas Tricolor fue alcanzada por las llamas y se escucharon explosiones en su interior proveniente de materiales inflamables. Desde la empresa informaron que no había personas al interior de sus instalaciones y que los colaboradores fueron evacuados, según informó La Tercera.

Además de los brigadistas y bomberos, Senapred ha gestionado 21 aeronaves, también tres de las Fuerzas Armadas y 68 de Conaf. Y se han realizado 52 evacuaciones con la mensajería.

Residentes son evacuados con la ayuda de personal militar después de que estallara el incendio en Valparaíso.Lucas Aguayo (Getty Images)

Las historias de tragedias humanas se multiplican con las horas. En el Jardín Botánico de Viña del Mar, donde el 90% de las instalaciones fueron consumidas por las llamas, se comunicó la muerte de una trabajadora, que falleció junto a tres de sus familiares cuando se encontraban en su casa al interior de este recinto. Asimismo, en la Villa Independencia del sector Achupallas en Viña del Mar, considerado uno de los epicentros de los incendios, se ha concentrado el mayor número de fallecidos hasta ahora.

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